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美國100多所學校永久關閉 超過100萬名教職員工遭裁員 美國高等教育機構將需要1200億美元應對疫情造成的損失


美國100多所學校永久關閉 超過100萬名教職員工遭裁員 美國高等教育機構將需要1200億美元應對疫情造成的損失

    (休士頓/ 秦鴻鈞報導 )在美國新冠肺炎疫情的持續影響下,許多學校在財務問題上面臨巨大困難。近來,受政府資助減少和新冠肺炎疫情等影響,美國眾多高校正面臨新生減少特別是國際學生入學人數下降,導致各類校園經營收入驟減的財務困境。儘管有許多大學反對,由於川普政府正在努力將中國政府贊助的中國學生驅逐出美國校園,這種情況使美國校園財務狀況變得越來越糟。 除此之外,許多中國科學家和研究人員正面臨著被美國大學解僱或被捕的危險,由於其中一些人具有政府或軍事工作背景。  另據美國學院和大學協會對超過100所美國高校進行的一項最新調查,1/3的受訪高校表示,預計2020—2021學年入學人數將至少下降5%,有10%的受訪高校預計收入損失將超過15%。 《紐約時報》預計,今年秋季美國高校的國際學生將銳減25%,造成230億美元的經濟損失。《紐約時報》分析稱,近年來,美國高等教育界一直在艱難應對政府資助減少和入學人數下降的問題,疫情加劇了高校財務脆弱性。有學者分析指出,部分美國高校甚至可能會在此輪危機中“徹底消失”。

    喬治•梅森大學是位於弗吉尼亞州費爾法克斯縣的一所公立研究型大學。據報導,由於入學人數銳減、開展線上授課帶來額外成本以及經營收入減少,該校預計將出現7000萬至1.25億美元的預算缺口,面臨極大財務困難。 為了縮減開支,許多高校不得不裁減員工、削減教學規模。據統計,美國已有100多所私立學校永久關閉,超過100萬名教職員工被裁員。此外,美國多地的中小學開始實地上課,但卻接連傳出有學生和教職員工感染新冠病毒的消息。這再次引發了美國關於秋季學期實地上課的爭議。

    在疫情期間受影響最大的是美國私立學校。據《華爾街日報》報導,私立學校只能依靠學費和外界捐款維持運營,不同於公立學校能夠得到政府的財政資助。在疫情衝擊之下,不少私立學校的收入已經無法維持運營。據統計,全美已有107所私立學校永久倒閉。其中,擁有174年歷史的著名私立大學麥克默里學院(MacMurray College)在今年5月永久關閉,該校在宣布永久關閉後還向聯邦薪資保護項目申請了74.5萬美元,以此來保證發放學校教職員工的薪資。

    美國教育理事會主席特德•米切爾在一份聲明中指出,美國高等教育機構將至少需要1200億美元資金,以應對疫情造成的損失,以及新學期開學所面臨的額外成本。紐約大學市場營銷學教授斯科特•加洛韋在收集並分析了437所美國高校的學費、捐贈基金、國際學生佔比等各類數據後指出,近90所高校將面臨徹底消失的危險。《波士頓環球報》報導指出,哈佛大學等極少數知名學校可以利用捐贈基金應對沖擊,但絕大多數高校沒有類似渠道。《紐約時報》報導說,全美高校的教職員工有400萬,其薪資佔高校預算的70%,這使得他們成為校園財務“節流”的重點,許多教師被解僱。《高等教育紀事報》發現,目前全美已有超過5萬名高等教育行業的員工被解僱或被要求停薪休假。加州大學伯克利分校校長在一封公開郵件中指出,將採取鼓勵退休、自願離職和重新調配教職人員等方式,彌補該校因疫情造成的3.4億美元損失。