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【醫藥專欄】高處不勝寒--談高山症


【醫藥專欄】高處不勝寒--談高山症

作者符永豐(美福保健藥局經理


一、前言

無論在美國、中國、或是世界各地,都有許多風貌崎麗的山,登山是一項健康又經濟實惠的戶外活動,只要一個備齊所需物品的背包,加上一雙合適、耐磨的登山鞋,即可雲游四海,獨樂樂或眾樂樂皆行。當登上高峰時,一望無際,欣賞蔚藍天空下無邊景緻,甚是歡暢。到了晚上又是另一種美景,在高崗上,居高臨下盡覽萬家燈火,那種心境是筆墨難以形容。更有許多情侶,攀登世界名峰,在山頂上許下「山盟海誓」,見證他們堅定不移的愛情。但是,在這登高山、享受美景的樂事背後,卻隱藏著隠形殺手,那就是高山症,所有登山者都需要對高山症有所認識,並做萬全的準備,才不致於讓美景變成憾事。


享受高山美景之前,需要對高山症先有所認識

二、什麼是大氣壓(atm)

空氣中含有許多氣體分子,主要為氮氣及氧氣。這些分子在空氣中不斷的流動,加上地心引力的影響,對地球表面産生的壓力稱之為大氣壓。標準大氣壓(atm)相當於 760 毫米汞柱,1 atm 大致相當於地球平均海平面大氣壓, 也就是說,地球在海平面的大氣壓約為 1 個大氣壓。


三、為什麼山上與地上空氣中所含的氣體含量不變, 但高山上空氣比較稀薄?

由於離開地面越高,地心引力較薄弱,大氣壓力隨著海拔的升高而空氣的氣體在單位密度變小,所以我們吸入的氣體相對的比較少。


人在高山上,吸入的氣體相對會比較少

四、什麼是高山症?

正確的名稱為「高海拔疾病(High altitude illness)」。高山症泛指人體處在高海拔地區時,很多環境條件和地面不太相同如低氣壓、低溫、低濕度、高紫外線等,但其中對健康影響最大的就是因氣壓較低,導致空氣中氧分壓比較低。以海拔3000公尺的高山為例,山頂的氧氣含量只有有平地海拔的7成左右,旅客突然處於這樣的特殊環境時,就可能會出現一些健康問題 。


五、高山症對身體的影響

在最初的幾天裡,你的呼吸會變得更快,更深層。呼吸急促時,你的身體會吸入更多的氧,心跳會加快,但同時也會失去更多的二氧化碳,因而血液呈鹼性。這時你的身體會自動作調適,以恢復酸鹼的平衡。其中一個方法是抑制呼吸,尤其是在夜晚更為明顯。在夜間呼吸模式會稍作改變,深呼吸和淺呼吸間作交替。因此,你可能經常醒來,且感覺到吸入的空氣不足。

另一種方法是藉着排出更多的尿液以降低鹼度,小便的次數更加頻繁。在这段時間裡,當你用力時,你很可能會感覺呼吸困難(消費耗更多的氧氣)。尿量增加,呼吸急促,和高山上空氣稀薄且乾燥,導致脱水現象。 


六、常見高海拔疾病及症狀

1. 急性高山病(Acute mountain sickness; AMS)

因氧氣不足而出現症狀有頭痛、頭暈、失眠、噁心、嘔吐、厭食、虛弱等。大部分的人到達高海拔地區1~12小時後開始出現上述的症狀, 症狀在2~3天後會隨著身體自動調適環境而緩解

2. 高海拔腦水腫(High-altitude cerebral edema; HACE)   

少數發生急性高山病的旅客,會惡化為高海拔腦水腫,高海拔腦水腫的症狀包括劇烈頭痛伴隨嘔吐、精神錯亂、共濟失調、幻聽、幻視、言語和定向力障礙,隨著病情發展,出現嗜睡、步態 不穩、甚至昏迷。

3. 高海拔肺水腫(High-altitude pulmonary edema; HAPE)

缺氧時會造成肺動脈壓上升,肺部血管通透性增加,使血液中水份外滲到肺部。高海拔肺水腫症狀包括活動能力變差、在休息時仍不斷的喘氣、出現乾咳、胸悶等症狀。隨著疾病惡化會出現呼吸困難、咳中帶血、發紺。高海拔肺水腫的致死率比另外兩種高海拔疾病高,如喘氣和呼吸困難無法因休息而緩解,考慮是否出現高山肺水腫症狀,給予氧氣以緩解症狀,同時立刻下山降低高度。


七、哪些人罹患高海拔疾病的風險比較高?

高風險的人包括: 1. 有心衰竭的人。2. 慢性阻塞性肺疾(COPD)3. 肺動脈高壓。其他沒有直接影響,但需多加留意的對象是1. 懷孕的婦女。2. 糖尿病患者。


八、預防治療

1. 謹慎規劃爬升速度, 避免快速上升高度,讓身體能慢慢適應高海拔環境

2. 提早練習適應高海拔環境,

3. 盡量減少劇烈、高耗氧活動,劇烈活動會加速消耗血氧,增加肺動脈壓

4. 保持身體溫暖,低溫會增加肺動脈壓

5. 不要吸菸,吸菸會減少吸入的氧氣量,增加肺動脈壓

6. 不要飲酒、服用鎮靜劑或安眠藥,以免抑制呼吸中樞及缺氧換氣反應,此外飲酒、服用鎮靜劑,也會使意識狀態改變,容易和高海拔腦水腫症狀混淆。

7. 飲食盡量高醣低脂,但避免食用會產氣的食物(如大豆、碳酸飲料等)

8. 藥物:在出發前與您的家庭醫師討論,準備高山症的預防及治療的藥物。

Acetazolamide: 促進碳酸氫鹽的排放及改善代謝性酸中毒,處理急性高山症的預防及治療

Dexamethasone: 降腦壓、止吐,處理中度或嚴重性急性高山症、高海拔腦水腫

Nifedipine: 改善肺動脈高壓,處理高海拔肺水腫

Aspirin: 及非類固醇止痛消炎,有助於緩解高海拔引發的腫脹和炎症,頭痛時可用。

氧氣可改善低血氧症,用於急性高山症、高海拔腦水腫、高海拔肺水腫

銀杏可預防急性高山症


九、結論

「高高興興的出門,平平安安的回家」是大家所期盼的事。我們不希望山友到達目的地卻因身體感到不適,不得已必須折返,那可是一件掃興的事。建議大家出門前了解山的「高」度,身體的負荷力,準備「高山症」藥物,以備不時之需。如患有疾病,出發前需與家庭醫師商討。這樣不但高高興興的出門,還能在「回家路上行囊中,裝滿無限美好的回憶」。

本文作者符永豐先生美福藥局藥物諮詢專線:281-506-2453

地址6918 Corporate Drive, Suite B5, Houston, TX77036(中國城敦煌廣場旁)


~The End~