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慶祝中美乒乓外交50周年晚宴,周日晚舉行 佳賓雲集,六百餘人與會,場面盛大


慶祝中美乒乓外交50周年晚宴,周日晚舉行 佳賓雲集,六百餘人與會,場面盛大

 

   (休士頓/ 秦鴻鈞報導 )一場象徵了中美友誼及乒乓球技交流的慶祝中美乒乓外交50周年晚宴於周日(11月21日)晚在休士頓巿中心的希爾頓賓館盛大舉行。佳賓雲集,六百多人與會,美國前總統尼克森的孫子克里斯托福·尼克森·考克斯和老布希總統的兒子尼爾·布希都出席盛會並發言。休士頓市長Sylvester Turner,中國乒協主席劉國樑也與會致賀詞。

    尼克森總統的孫子考克斯在致詞時回顧爺爺當年在建交時的歷史性談話:“乒乓外交”體現兩國人民之間的認知、交流。雖然文化背景不同,但經過“破冰”,彼此之間就能進一步合作交流。這是最好的向前看的態度, 雙方透過合作建立穩固的基礎。考克斯不晦言雖然現在中美兩國關係面臨諸多挑戰,但他希望雙方透過溝通、交流,了解彼此關切的問題,強化共識,共同努力尋求解決之道。畢竟中、美兩個大國的友好與合作對全世界都有益。

    George Bush 老布希總統的兒子尼爾·布希也提到他的父親非常關注中、美兩國的關係。1974年,他就擔任美國駐華聯絡處主任。他充分了解中美關係的重要性。老布希總統生前每兩年都會辦一次美中關係會議。他曾親自參加了前五屆的會議,並在父親的支持下,他在2017年成立「喬治·布希美中關係基金會」透過該平台表達他一生對中美關係的關注,並以此架起兩國之間互信、溝通的橋樑。

    因為2021年正逢中美“乒乓外交”50周年,中國乒協聯合美國乒協向國際乒聯提出混雙中美跨國配對的建議,幾位原本是朋友的運動員並肩作戰,使乒乓球又一次成為體育和文化交流的紐帶,小球帶動大球。

    世界乒乓球協會(WTT)理事會主席、中國乒協主席劉國樑是促成這次中美混雙配對的關鍵人物。他說” 幾天以前,當中國隊到達休士頓,看到疫情期間國際乒聯、美國乒協,休士頓體育局在組織賽事方面的努力,備受感動“。

    他說:” 我們一直在思考「乒乓外交」50年後的今天,我們如何在前輩紮實的中美友誼的基礎上,再進一步通過體育賽事、體育活動、民間活動來增加兩國的友誼。而此次活動,是兩國的球迷,共同奏響新時期“乒乓外交”的新篇章,也是我們最重要的目的。

    最後,劉國樑也對跨國混雙球員表達了自己的期盼:“我期待高遠和張安、卡納克和王曼昱,能夠在這次合作當中發揮出自己最高水平,不僅有機會在混雙獎杯— 赫·杜塞克杯上刻下他們的名字,同時也能夠由此結下深厚的友誼,為乒乓球在全世界的推廣和發展作出自己的貢獻。

    國際乒聯集團席執行官史蒂夫·丹表示:”我們在休士頓再次見證了體育獨特的力量,以及乒乓球如何創造對話、促進相互理解。這將激勵我們展示了一場非凡又深具歷史意義的世乒賽,並支持整個乒乓球界乃至下一代的夢想、希望和抱負“。

    休士頓市長Sylvester Turner也在晚宴上致詞表示:這是北美首次舉辦世界乒乓球錦標賽總決賽,也是休士頓首次舉辦世界級乒乓球大賽。這是一場世界乒壇名將高手雲集,競爭激烈,前所未有的世界乒乓球錦標賽總決賽。休士頓歡迎您們! 他說:乒乓球比賽將重新架起我們的友誼,友誼第一,比賽第二。

休士頓Turner市長和中國乒協主席劉國樑互送了象徵美中友誼的禮物。

    當晚,在國際乒聯紀念“乒乓外交”50周年的晚宴上,兩對美中跨國配對的混雙球員驚艶亮相。他們是張安(美國)- 林高遠(中國),卡納克(美國)-王曼昱(中國)。其中張安是來自中國的美國隊一號種子選手,世界排名第35,會講中文。林高遠在世界排名第七位,在2019年世乒賽闖入男單8強。卡納克,現在世界排名第31位。卡納克曾在2018年青奧會上獲得男單銅牌。王曼昱22歲,現在世界排名第四位。王曼在今年的東京奧運會上獲得女團冠軍。

另外,休士頓體育局行政總監詹尼斯·柏克,美國乒乓球協會行政總監Virginia Sung, 及中國人活動中心董事長彭梅也在大會上致詞。