top banner
新闻 / 今日要闻

诺贝尔化学奖授予发现CRISPR基因编辑工具以“重写生命密码”的科学家


诺贝尔化学奖授予发现CRISPR基因编辑工具以“重写生命密码”的科学家


【美南新闻记者泉深报道】瑞典皇家科学院周三宣布将2020年诺贝尔化学奖授予法国的微生物学家夏彭迪耶(Emmanuelle Charpentier)和美国生物化学家杜德娜(Jennifer Doudna)以表彰其在基因编辑方面做出的杰出贡献。

 


她们发现了基因技术中最犀利的工具之一:CRISPR / Cas9基因剪刀。 使用这些技术,研究人员可以非常高精度地改变动物、植物和微生物的DNA。



在周三宣布获奖者之前,瑞典皇家科学院秘书长葛兰·汉森(GöranK. Hansson)表示,今年的奖项是关于“重写生命密码”的科学家。



诺贝尔委员会的新闻稿说,CRISPR / Cas9基因编辑工具彻底改变了分子生命科学,为植物育种带来了新机遇,为创新的癌症治疗做出了贡献,并可能使治愈遗传性疾病的梦想成真。

然而,关于CRISPR技术也存在一些伦理问题

法国微生物学家夏彭迪耶和美国生物化学家杜德娜是第一位共同获得诺贝尔化学奖的女性,第六和第七位获得化学奖的女性。



夏彭廸耶在星期三的新闻发布会上说,她希望这次胜利给想走科学道路的年轻女孩传递了“积极信息,并向她们表明,从事科学工作的女性也可以通过研究对她们产生影响。”



潜在的雷区

人们经常提到CRISPR基因编辑技术是化学奖的候选人,但是Clarivate Analytics的高级引用分析师David Pendlebury指出,这对诺贝尔委员会来说是一个潜在的雷区。 

尽管值得获奖,但他说,几组科学家一直在合作进行基因编辑,这使得将其范围缩小到诺贝尔奖最多三个获奖者的难度很大。

此外,直到最近,由于中国科学家何建奎因制造世界上第一个基因编辑的婴儿而被判入狱后,这项技术才陷入专利纠缠之中,并受到伦理关注。

他受到许多同行的谴责,其实验被标记为“惊人”,“不道德”和对中国生物医学研究声誉的“巨大打击”。科学界的许多人提出了道德上的顾虑,包括他从婴儿父母那里获得的同意程度,以及围绕基因编辑的透明度。

牛津大学细胞与分子药理学讲师约翰·帕灵顿博士在星期三的诺贝尔奖颁奖礼上说:“我认为这确实是当之无愧的。”



帕灵顿告诉英国科学媒体中心(SMC),尽管许多其他科学家为这一发现做出了重要贡献,但毫无疑问,杜德娜和夏彭迪耶在理解CRISPR / Cas机制及其作用方面起着关键作用,可能被开发为基因组编辑工具。

他补充说,CRISPR / Cas基因组编辑“具有使我们的生活变得更好的巨大潜力,但也引发了许多道德和社会政治问题。”

当夏彭迪耶和杜德娜研究链球菌细菌的免疫系统时,他们发现了一种分子工具,可用于在遗传物质中进行精确切割。

他们成功地在试管中重建了细菌的遗传剪刀,并简化了其分子成分,因此更易于使用。

进步教育基金会(Progress Educational Trust)的负责人莎拉·诺克罗斯(Sarah Norcross)告诉SMC,两位女士“发明了前所未有的强大而精确的方法来改变活细胞中的DNA序列。”



诺克罗斯补充说:“只要以勤勉和规范的方式使用,CRISPR仍有巨大的潜力为人类带来更多利益。”

CRISPR / Cas9基因编辑工具可以在几周的时间内轻松更改生命代码,这在过去是一个耗时且困难的过程。

诺贝尔委员会主席克拉斯·古斯塔夫森说:“这种遗传工具拥有巨大的力量,这影响到我们所有人。它不仅彻底改变了基础科学,而且还产生了创新的农作物,并将带来开创性的新疗法。”



根据诺贝尔委员会的新闻稿,自从夏彭迪耶和杜德娜在2012年发现CRISPR / Cas9工具以来,它们的使用激增。

该技术为基础研究中的许多重要发现做出了贡献,而植物研究人员已经能够开发出能够抵抗霉菌、害虫和干旱的农作物。

彭德伯里(Pendlebury)表示,在不到十年的时间里,夏彭迪耶和杜德娜的诺贝尔奖获得了相对较快的发展。他说:“大多数诺贝尔奖都是基于二、三十年,甚至几十年前的研究成果。”

彭德伯里补充说,他们的2012年CRISPR论文已经被引用了6,000多次。他说,自1970年以来发表的5000万篇论文中,只有700篇拥有如此之高的引用率。

皇家化学学会会长汤姆·韦尔顿(Tom Welton)告诉SMC,CRISPR的发现已经证明是“可转化的”。



他说:“编辑基因的能力为科学研究提供了令人难以置信的工具包,将从战胜疾病和预防疾病到养活我们不断增长的全球人口,造福于后代的人类。”

“令我感到非常高兴的是,诺贝尔委员会选择表彰积极研究中的两位杰出女性,他们的团队合作体现了科学突破是如何基于一个真正的全球研究人员而建立的,并且她们可以成为所有性别的科学家有抱负的榜样。”

杜德娜出生于华盛顿特区,是加州大学伯克利分校的教授。 夏彭迪耶出生于法国Juvisy-sur-Orge,现任德国柏林马克斯·普朗克病原学科学部主任。他们将平分今年的奖金1000万瑞典克朗(合110万美元)。

(图片来自网络,版权归原作者)