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美南集團董事長李蔚華,在『美國華人博物館寶藏上路論壇』分享創辦報紙心路歷程


美南集團董事長李蔚華,在『美國華人博物館寶藏上路論壇』分享創辦報紙心路歷程

美國華人博物館(MOCA)40週年之際逢其档案馆遭受毁灭性大火以、及COVID-19流行病的全球影响,85,000多种文物的档案几乎消失了,正積極力拼重建,该博物馆始终致力于讲述長達200年的美籍华人历史。有鑑於此,美國華人博物館在全每各地舉辦寶藏上路』線上論壇,並邀請躋身主流社會的華裔傑出人士,分享他們的移民故事。此次來到休斯頓,美南集團董事長李蔚華受邀分享早年赴美求學、創辦美南報業集團的移民故事。

李蔚華表示,自己在美國求學畢業後白手起家,因為懷有美國夢,在身上只有500元之際毅然決定辦報,得到身分留在美國。1979年在休士頓出版了第一份美南新聞週報,隨後也擴展到全美的華盛頓新聞、芝加哥時報、達拉斯時報等十一份加盟報,篳路藍縷成為美國規模數一數二的亞裔媒體集團。

李蔚華回憶到,當年他曾經因為1979年休士頓逐漸蓬勃發展,決定將每周一次的週報改成每周兩次,然而卻遭到印刷廠拒絕,因此他萌生了購買自己印刷廠的念頭,在當年,一間將近20萬美元的印刷廠,可以在休斯頓購置5間房產,但他仍然毅然決然行動。如今他回想起來,若當初沒有這個勇氣,可能就不會有如今的美南報業,過去數十載印刷廠印了越南報、韓文報等百份刊物,讓亞裔族群有機會能夠在社會上發聲。


李蔚華指出,在媒體業被稱為夕陽產業、發展艱困的這個年代,美南報業之所以屹立不搖,都歸因於「多角化」的經營模式,除了傳統紙媒以外,還發展了印刷、網絡、電視、廣播等多元媒體類型,讓媒體版圖得以持續擴張。此外他也分享,未來計畫踏足老年公寓產業,有鑑於高齡化社會,希望能夠讓社區中長者族群有個交流的園地。

如今,美南報業已經邁入超過40個年頭,李蔚華指出對社區的耕耘讓他被任命為休士頓國際區區長,甚至在2020年,因為促進美非交流,受非洲幾內亞總統任命為駐休士頓名譽總領事。