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隨著印度新冠病毒感染大爆發,科學家競相研究印度新冠病毒新變種


隨著印度新冠病毒感染大爆發,科學家競相研究印度新冠病毒新變種


【美南新聞記者泉深報道】印度新德裏消息:由于印度在進行新冠病毒測試和病例跟蹤方面處于落後地位,在印度發現的潛在的、令人擔憂的新冠病毒的新變種可能更容易傳播。



星期一,世界衛生組織(WHO) 根據初步研究,將在印度發現的新冠病毒變種以及以前在英國、南非和巴西首次發現但已傳播到其它國家的新冠病毒新變種指定爲“關注的變量”(variant of concern)的新版本。

世衛組織COVID-19技術負責人瑪麗亞.範·科霍夫 (Maria Van Kerkhove)說:“我們需要有關此病毒變種的更多信息。” “我們需要進行更多的測序,進行有針對性的測序,並在印度和其它地方共享,這樣我們才能知道這種病毒在傳播多少人群。”



病毒會不斷變異,印度的感染數量激增爲新版本的出現帶來了更多機會。但是印度開始進行基因測序以了解這些變化是否正在發生,以及它們是否會使新冠病毒更具感染力或致命性的研究進展的非常緩慢。

還需要監視此類變種,以查看突變是否有助于病毒逃離免疫系統,從而可能導致重新感染或使疫苗效力降低。



目前,世界衛生組織強調,COVID-19疫苗可有效預防人群感染該變種以及減少感染該病毒後的死亡率。

印度科學家表示,他們的工作受到官僚主義障礙以及政府不願共享重要數據的阻礙。印度正在對其總病例中的1%進行測序,而且並非所有結果都上傳到冠狀病毒基因組的全球數據庫(GISAID)中。

麻省理工學院和哈佛大學博德學院(Broad Institute)的博士後研究員艾琳娜·陳(Alina Chan)說,如果測序不足,就會出現盲點,病毒的突變沒有被檢測出來,就會傳播到更廣泛的人群。



劍橋大學臨床微生物學教授拉文德拉·古普塔(Ravindra Gupta)說:“印度新冠病毒變種具有我們應該擔心的所有病毒特征。”



去年在印度沿海馬哈拉施特拉(Maharashtra)省首次發現這種病毒新變種,現在在所調查的27個省中的19個省的樣品中發現了這種新變種。同時,在英國首次發現的變種在過去45天內在印度有所下降。

印度衛生官員警告說,現在僅將印度的激增歸因于這種變種還爲時過早。專家指出,這種擴散是由于政府決定不暫停宗教聚會和擁擠的選舉集會而引起的。

印度南部韋洛爾基督教醫學院(Christian Medical College at Vellore)的微生物學家加根迪普·康(Gagandeep Kang)博士說,研究人員需要弄清楚這種變種是否能夠感染以前感染過COVID-19的人群,如果可以,那麽是否會導致嚴重的疾病。



她說:“我不明白爲什麽人們並不認爲這很重要。”

印度的測序工作一直是偶然的

陳博士說,印度每1000例病例只將0.49個病例的測試序列上傳到GISAID,這是一項全球數據共享工作。在基因監控方面遇到麻煩的美國,每1000例中也只有10例上傳,而英國則每1000例中有82例上載。

去年年底,印度政府機構被勒令盡可能購買國內原材料,以符合總理納倫德拉·莫迪(Narendra Modi)的目標,即印度要“自力更生”。

印度基因組和整合生物學研究所所長阿努拉格·阿加瓦爾(Anurag Agarwal)說,事實證明這是不可能的,因爲所有用于測序的材料都是進口的,導致更多的文書工作。他說,障礙在9月至12月之間最爲明顯,但他的實驗室能夠找到解決方法並繼續進行測序。但其它實驗室則沒有這個機會,科學家說那應該是在印度加大測序時間的時候,因爲當時的病例數在下降。



病毒學家沙希德·賈米爾(Shahid Jameel)博士說,即使在1月18日開始聯邦努力之後,彙集了10個實驗室,每周可以對7,500個樣品進行測序,但由于其它後勤問題,直到2月中旬才開始實際工作。



賈米爾說,印度已對大約20,000個樣品進行了測序,但由于其中一些缺少重要數據,因此公開報告的只有15,000個。他說,直到上個月底,各省發送的樣本中只有叁分之一是不可用的。

而現在,這種肆虐的新冠病毒已經感染了實驗室中許多從事這項工作的員工。他說:“我們的許多實驗室都面臨著這個問題。”

(圖片來自網絡,版權歸原作者)