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肺炎疫情升溫,休斯敦遊民何去何從?


肺炎疫情升溫,休斯敦遊民何去何從?

【美南新聞記者蕭永群報導】在新冠肺炎肆虐之際,休斯頓地區「遊民聯盟」(Coalition for the Homeless)正在努力確保遊民也了解情況,並在這段期間保持安全。在休斯頓地區目前約有3900名遊民,經常出沒在地下道,且晚上成群結伴睡在人行道上。他們被認為是在防疫期間最脆弱的一群人,除身心狀況比一般人差以外,也往往沒有健保。


遊民聯盟持續在有需要時提供幫助,但自疫情爆發以來,他們一直在呼籲需要更多資源。遊民聯盟發展部副總裁馬丁內斯(Sara Martinez)說:「聯盟已經組織、啟動了工作小組,他們正在計劃和商討對策,但我們目前因為缺乏資源,而陷入困境。」聯盟目前也正在跟市、郡政府合作,得到更多資源。

休斯敦政府在一份聲明中表示:

「市政府緊急管理辦公室、公眾衛生部門的官員正在和哈里斯郡、遊民聯盟等的地方機構合作,將為遊民設立新冠肺炎應急中心。從就金山、洛杉磯、納什維爾、巴爾的摩、埃德蒙顿到巴黎,我們都密切合作,和附近城市、整個世界相互分享資訊和最好的措施。目前最緊迫的問題包括:得到資源、設置遊民專用檢測站、為無家可歸者提供可能的個人隔離設施。」


「最大的問題就是資源缺口,例如庇護站,讓有需要的人可以有地方待,此外,還有個人防護設備、及醫療清潔和衛生用品,也需要有地方讓那些被感染、但無處可去的人去養病的地方」,馬丁內斯表示。


目前在遊民之中尚未傳出感染案例,但遊民聯盟正在對出現症狀的人進行檢查。馬丁內斯進一步指出「無家可歸者跟一般人一樣,都應該要可以接受測試。我們正努力和當地政府官員合作,得到額外資源,讓遊民可以更容易受到篩檢和測試。」

針對居住問題,哈里斯郡也祭出應急辦法,郡長伊達戈爾(Lina Hidalgo)在推特上表示,「三月份開始,哈里斯郡暫停執行『驅逐令』的工作,我準備簽署一項命令,在必要時將其終止。我們不允許在疫情爆發時,有人流落街頭。感謝我們的司法維護和平正義,做正確的事。」她隨後又推文表示,所有16個法院都已經在各自的授權下,共同加入暫停驅逐行列(包括某些緊急情況例外),從現在起一直實行到3月31日,也就是說,因新冠狀病毒的影響,而暫時處於財務不穩定狀態的房客,可以因此鬆一口氣,不會因此被驅離住處。


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