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冠状病毒如何爆发?研究人员竞相解决遗传侦探故事


冠状病毒如何爆发?研究人员竞相解决遗传侦探故事


【美南新闻记者泉深报道】美国有线电视新闻网记者罗伯特·库兹尼亚(Robert Kuznia)和德鲁·格里芬(Drew Griffin)就新型冠状病毒爆发釆访了6位病毒学家关于席卷全球的新型冠状病毒起源的知识真空为各种理论提供了肥沃的土壤,从奇幻的、可疑的到得出令人信服的结论。

报道中提到很多猜想:1. 病毒起源于武汉的野生动物海鲜市场;2.这是中国人制造的生物武器,事故发生时,它从实验室中泄漏出来,就像是精灵从瓶子里漏了一样;3.病毒起源于美国,由美国陆军将该病毒带到了武汉。





科学家们跨越国际边界团结起来,谴责民族主义色彩的阴谋论。然而,它们在曾经被广泛认为是最有可能的罪魁祸首上存在分歧:即武汉的一个所谓的海鲜市场,那里的野生动物被关在笼子里,以宠物或食物的形式出售。据信蝙蝠感染了动物,也许是穿山甲,然后感染了第一个人。

病毒是如何开始的真相仍然难以捉摸。但是,美国有线电视新闻网记者与六位病毒专家就爆发的起源进行了交谈,所有人都说,任何声称知道Covid-19来源的人都在猜测。科学家们说,没有证据表明中国或美国政府有意向公众推出了新的冠状病毒SARS-CoV-2。

专家对海鲜市场理论存有争议。迄今为止,似乎有可能发生一件事:病毒来自蝙蝠。




哥伦比亚大学公共卫生研究生院教授、联邦政府资助的全球计划PREDICT的重要成员西蒙·安东尼博士说,这是“最简单、最明显和可能的解释”。十年前,PREDICT已发现180种冠状病毒。

尽管科学家对有关生物武器的阴谋论轻描淡写,但在其他问题上,它们却存在分歧。

专家们对这种被广泛认为病毒起源于海鲜市场的理论有不同意见。

支持者们认为,这些拥挤的市场充满了血腥的性质,那里挤满了准备屠杀的野生动物和人群,这使它们成为最有可能的罪魁祸首。质疑者引用了一项同行评审的研究,该研究表明,许多首批已知患者没有直接接触所谓的海鲜市场。

另一种具有潜在爆炸性的理论,由两名中国研究人员于2月初提出,并于3月31日被福克斯新闻主持人塔克•卡尔森(Tucker Carlson)放大,认为起源可追溯到武汉市场附近两个从事蝙蝠研究的实验室之一的一次意外事故。 

接受该报道采访的大多数专家都对这一理论持怀疑态度,据说该论文的通讯作者撤回了他们的论文,并表示没有证据支持。

中国政府和其中那个实验室也强烈否认了这一理论。

但是,罗格斯大学生物学化学教授和生物武器专家中的一位专家向多家媒体暗示,实验室事故理论具有可信度。

理查德·埃布赖特(Richard Ebright)博士在周日的电子邮件中告诉美国有线电视新闻网:“该病毒是由于实验室事故而进入人体的可能性不能也不应排除。”

2月初,中国研究人员在顶级科学期刊《自然》上发表了一篇文章,得出的结论是“ 2019-nCoV在全基因组水平上与蝙蝠冠状病毒的同源性为96%”。



该月晚些时候,来自美国和世界各地的27位公共卫生科学家在《柳叶刀》上写了一封谴责阴谋论的信。

他们写道:“阴谋论无所作为,只会产生恐惧、谣言和偏见,从而危害我们在抗击这种病毒方面的全球合作。”

在《柳叶刀》中,专家们引用了科学证据来支持这一理论,即“绝大多数结论认为,这种冠状病毒与许多其他新兴病原体一样,起源于野生生物。”



无论如何,研究人员都同意冠状病毒会从动物跃入人类,这种现象被称为“动物传染性外溢”。

其中一位科学家是著名的病毒猎人Peter Daszak,他在中国工作了10年。



“我们非常有信心Covid-19的起源是在蝙蝠中。” EcoHealth Alliance主席Daszak说。 “我们只是不知道它的确切起源,确切的蝙蝠物种,而且我们也不知道将来还会出现多少其它物种。”

它是从蝙蝠跳到人类还是先跳到另一只动物?

引起争议的另一个原因是导致Covid-19的病毒是直接从蝙蝠转移到人类,还是在两者之间存在“中间”动物。

Daszak认为,蝙蝠感染了一种活生生的动物,这种动物被活生生地推向市场,并与人们一起被放在最理想的病毒感染孵化器之一:中国海鲜市场中。

“当您第一次以西方人的身份进入中国时,看到野生动物市场感到震惊,看到如此众多的动物彼此叠置地关在笼子里,将一堆动物內脏扔在地板上。” 他说。 “当你走向摊位时,你会在粪便和血液上滑倒,这是病毒传播的理想场所。不仅如此,人们还在那里工作……孩子们在那儿玩耍。家庭几乎都住在那儿。”



伦敦动物学学会的安德鲁·坎宁安教授说,海鲜市场是造成野生动植物发生人畜共患病事件的主要候选者。他说,过去30年来,这种现象变得越来越普遍。

他说:“如果在野外捕获野生动物,就会将它们大量聚集在一起。” “动物受到压力很大,然后就可以成为病毒工厂。动物与市场中的人保持密切联系,并且动物在市场中处于相对不卫生条件下被人们屠杀。”

但是《柳叶刀》上的一篇文章对该理论产生了怀疑。研究表明,在最初的41位确诊感染患者中,约有三分之一没有直接接触海鲜市场。其中第一例是已知患者,据报道其症状开始于12月1日出现。

报告指出:“在第一个病人和以后的病人之间没有发现流行病学联系。”

1月1日,武汉市当局发布了关于该市场的公共卫生警报,此后两天,市场就关闭了。

《南华早报》的一篇文章将第一起案件的日期定在11月17日。

哥伦比亚大学微生物学教授文森特·拉卡尼内洛(Vincent Racaniello)对CNN表示:“我认为人们已经被感染后进入了海鲜市场。”

拉卡尼内洛提出了另一种理论:爆发的源头是一个农民。

他说:“在蝙蝠中,这些病毒是肠道病毒,它们正在脱落蝙蝠的粪便,我们称之为鸟粪。” “而且,如果您进入蝙蝠洞,那里到处都是鸟粪。许多国家的农民都在收获鸟粪来为他们的土地施肥。”

拉卡尼内洛推测,被感染后,一个农民或同伙进入武汉并开始感染其他人。

他说:“我们确实知道在中国可以吃蝙蝠,这是另一种情况。” “但是我认为这比农民收获鸟粪或农民在谷仓里遇到蝙蝠的可能性更大。”

同样来自哥伦比亚的安东尼也赞同拉卡尼洛对海鲜市场理论的怀疑。

他说:“在疫情早期……每个人都在谈论从海鲜市场中冒出来的东西。” “现在我认为数据令人怀疑这是否真的成立。”

冠状病毒爆发后,中国已禁止食用野生动物,但是结束交易绝非易事。

多年以来,人们普遍认为,SARS病毒从蝙蝠跳到了中间宿主,就像猓子狸一样,感染了中国食品市场上的一个人。但是,2013年的一项研究,于2017年进行了后续调查,表明2003年的冠状病毒也可能直接从蝙蝠跳入了人类。

安东尼说:“我们不知道其中哪一个是真实的。”

也许,对海鲜市场理论最有力的拒绝来自罗格斯大学的埃布赖特。

他告诉美国有线电视新闻网:“绝对清楚的是,市场与爆发病毒的来源没有关系,相反,它只参与了武汉近一个月前在其他地方开始的爆发的放大。”

埃布赖特还没有准备排除两位中国研究人员的理论,即该病毒可能是从武汉市场附近的两个实验室之一“泄漏”的,尽管其中一位作者告诉《华尔街日报》,他们撤回了该论文,因为“没有直接证据支持。”

埃布赖特说,他不相信该病毒的基因组序列显示出任何“人为操纵的特征”,但他说,实验室工作人员可能会被意外感染。

CNN无法独立验证埃布赖特的观点,该研究的主要作者Botao Xiao没有回应CNN的电子邮件和要求发表评论的电话。



美中紧张局势减缓了病毒猎人的速度

但是,该论文引用的实验室之一,武汉病毒研究所于2月19日发表声明,强烈拒绝了有关该病毒源自其实验室的任何说法。

声明说,从实验室泄漏病毒的理论是“大大损害了我们的一线研究人员并严重破坏了我们紧急的科学研究”的虚假谣言之一。拒绝的其他谣言包括“病毒是人为制造的”,“零号病人来自该研究所”和“中国军方控制了该研究所”。

中国政府官员说,该病毒的来源仍不得而知,其他人应停止“涂抹”中国。

“事实上,Covid-19的来源是科学问题,”外交部副部长罗朝晖3月下旬表示: “我们需要听取专业和科学意见。世界卫生组织多次强调,应避免将病毒与特定种族、肤色或地理区域联系起来,这也是国际共识。”

拉卡尼内洛说:“我认为这没有信誉。” “我认为与自然相反,我们正在做最坏的事情是人的本性。”

安东尼在周五到达时还没有听说过该报纸。他说:“一切都牵强。”

他说:“实验室事故确实发生了,我们知道,但是……当然没有证据支持这一理论。”

同时,中美两国在病毒起源方面的紧张局势(加上双方指控错误信息加重了这种情况),正在减慢病毒猎人的工作,因为他们的旅行限制使世界陷入瘫痪。

“如果有所谓的中间宿主,即蝙蝠病毒进入并允许其进入人体内的一种动物,该病毒可能仍在该宿主内,”在中国工作的病毒猎人达扎克说。 “而且有成百上千的此类动物和农场,也许病毒仍然存在。因此,即使我们摆脱了疫情,仍然有可能该病毒重新出现,我们需要迅速找出来。”