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SpaceX太空舱和NASA宇航员45年的首次海面着陆


SpaceX太空舱和NASA宇航员45年的首次海面着陆


【美南新闻记者泉深报道】美国两名宇航员周日以戏剧性、复古式的方式从太空舱跳伞,飞溅式降落到墨西哥湾的海面,以结束埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX公司空前的试飞任务。



这是45年来美国宇航员的首次海面飞溅式降落,它是第一架商业建造和运营的载人航天飞行器,可载人进入轨道又从轨道返回,为最早下个月发射另一架SpaceX送宇航员进入轨道以及明年可能送旅客入太空扫清了道路。



太空舱降落在离彭萨科拉(Pensacola)海岸约40英里处的平静海湾水面,距正在袭击佛罗里达州大西洋海岸的热带风暴以赛亚斯(Isaias)数百英里。

试飞宇航员道格·赫利(Doug Hurley)和鲍勃·贝肯(Bob Behnken)乘坐名为Endeavour的SpaceX Dragon太空舱从国际空间站起飞返回地球花了不到一天时间,而他们已经在太空站呆了两个月。



SpaceX总部的任务控制中心(Mission Control) 说道:“欢迎回到地球,感谢您驾驶SpaceX”。

星期天傍晚赫利回到休斯敦的家中,他们被家人和官员包括马斯克在内的蒙面小聚会迎接。赫利说:“看到每个人都在考虑自从我们离开地球以来过去几个月来发生的事情,这有点不知所措。”

马斯克从加利福尼亚霍桑市的SpaceX总部赶往休斯顿欢迎他们。他在向小组成员讲话时显然很感动,并松了一口气。



他说:“我不是很虔诚,但我为此祈祷。”宇航员快速、颠簸而又冒着炎热返回地球,至少现在外面很热。

太空舱在大气折返期间从咆哮的17,500 mph(28,000 kph)轨道速度,再到350 mph(560 kph)的速度,最后在降落海面时达到15 mph(24 kph)。下降过程中的最高加热温度为3500华氏度(1,900摄氏度)。宇航员预测的最高G力为地球重力的四到五倍。

在海面降落的半小时内,焦灼而起泡的16英尺长的太空舱被放在SpaceX救援船上。该船上有40多名员工,包括医生和护士。为了确保返回的宇航员在冠状病毒大流行中安全,宇航员要隔离两个星期,并接受了冠状病毒测试。



太空舱舱口打开之前要通过对舱外的有毒火箭烟雾进行额外检查和处理。经过体检后,宇航员乘直升机飞往彭萨科拉,然后再飞回休斯敦。

美国宇航局局长吉姆·布莱登斯汀(Jim Bridenstine)说,有一个意料不到的问题可能差点危及操作:飞行器进入水中时,距离私人船太近了,“在一条线上,非常危险”,并承诺下次做得更好。



美国国家航空航天局的录像显示,有一艘悬挂着唐纳德·特朗普总统的大型竞选旗帜的私人船只在太空舱降落时附近。

彭萨科拉的海岸警卫队说,它已经部署了两艘船,以使公众与航天器至少相距10英里。

参加了发射仪式的总统特朗普和副总统迈克·彭斯对SpaceX和NASA团队安全返回表示祝贺。

特朗普发推文称:“非常高兴让NASA宇航员在成功完成两个月的任务后返回地球。谢谢你们!”



SpaceX的任务创造了历史,该任务于5月30日从NASA肯尼迪航天中心发射升空。这是近十年来私人公司第一次将人类送入轨道,也是美国国家航空航天局宇航员私人首次发射卫星。

赫尔利曾是2011年NASA上一次航天飞机飞行的飞行员,也是SpaceX飞行的指挥官。

在航天飞机退役之后,美国宇航局转向SpaceX和波音(Boeing)制造往返太空站的太空舱和接送宇航员往返空间站。在赫利和贝肯进入轨道之前,美国宇航局的宇航员依靠俄罗斯的火箭。 

SpaceX已经有过将货物运送到空间站的经验,并将这些太空舱带回了太平洋。

休斯顿约翰逊航天中心的布莱恩斯汀说:“我们正在进入人类太空飞行的新时代,NASA不再是所有硬件的购买者,所有者和运营商。” “我们将成为客户,很多客户中的一员。我很高兴看到机组人员不仅为国际空间站提供服务,而且还为商业空间站提供服务。”

SpaceX总裁格温妮·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)将这项任务称为“做更艰苦的事情”的跳板,例如与宇航员一起飞往月球,然后与火星合作。



肖特韦尔说:“毫无疑问,经过数月的焦虑,这确保我们可以安全地将鲍勃和道格带回家,这是极大的缓解。”

SpaceX需要9个星期的时间检查太空舱,然后在9月底左右发射下一个机组人员。由四名宇航员组成的下一个任务将在空间站上度过整整六个月的时间。明年春天,赫利和贝肯的太空舱将进行翻新,以进行另一次飞行。

同时,由美国国家航空航天局前官员经营的休斯顿公司与SpaceX合作,将于2021年秋季将三名客户送往空间站。

(图片来自网络,版权归原作者)